FAA אישר להרחיב את טווח ETOPS לצי מטוסי בואינג 777

בואינג קיבלה אישור מה-FAA להרחיב את טווח ה- ETOPS ל-330 דקות, עבור צי מטוסי 777. ההיתר החדש מגביר בכך את הטיסה הבטוחה עם מנוע אחד ב-123 דקות.

ETOPS  הוא היתר המאפשר למטוס דו מנועי לטוס בבטחה עם מנוע אחד בלבד, בטווח הדקות המותר, עד לנחיתה בנמל תעופה. (Extended Range Operations with Twin-engine airplanes). היתר ה-ETOPS החדש יאפשר לחברות תעופה לטוס בדרך הישירה ביותר בנתיבים שבדרום האוקיינוס השקט, שמעל הקוטב הצפוני ובנתיבים מאוסטרליה עד דרום אמריקה ודרום אפריקה.
אייר ניו זילנד היא חברת התעופה הראשונה שניצלה, החל מראשית דצמבר 2011, את ההיתר החדש, בטיסותיה מלוס אנג'לס לאוקלנד.

בשלב זה, ההיתר של 330 דקות שימושי למטוסי בואינג 777 המופעלים במנועי ג'נראל אלקטריק (GE), בדגמי 777-200ERs, 777-300ERs, 777-200Rs ומטוסי 777 למטען. מנועי GE ייחודיים בכך, שהם מורכבים בכל דגמי 777. דגם 777-200ER מופעל גם על ידי מנועי פראט אנד וויטני, או מנועי רולס רויס. אישור הרחבת ETOPS לגבי מנועים אלה יינתן בחודשים הקרובים.